Portekiz Edebiyatı’nın yaşayan en büyük romancısı olarak görülmektedir. Tıp öğrenimi görüp psikiyatri dalında uzmanlaşan Antunes, 1979 yılında ilk romanı Filin Hafızası’nı yayımladı. Bir yandan doktorluğa devam ederken diğer yandan yazarlık kariyerini sürdürdü.
Portekiz’in kolonisi olan Angola’da yürüttüğü savaşta askeri doktor olarak 1973’e dek görev aldı. Tüm romanlarında söz konusu savaş esnasında edindiği deneyimleri ve travmaları yansıtmıştır. Dünya Edebiyatı’nda Celine ve Faulkner geleneğinin temsilcisi sayılmaktadır.
Monokl, Antunes’in külliyatını Türkçeye kazandırmaktan büyük mutluluk duyuyor.