Emmanuel Levinas, Yahudi felsefesi, varoluşçuluk, etik ve ontolojiyle ilgili çalışmalarıyla tanınmıştır. Fransa'da felsefe eğitimi almış; Almanya'da Husserl ve Heidegger'in derslerine katılmıştır. Levians, Poitiers, Paris-Nanterre, Sorbonne üniversitelerinde öğretim üyeliği yapmıştır.

Edmund Husserl fenomenolojisi ve Yahudi kökenli olmasının etkisiyle Yahudi tarihi, Kutsal Kitap ve Talmud geleneği Levinas felsefesinin beslendiği kaynaklardır.