Bilim tarihi ve felsefesi alanında çalışan bir akademisyen olan Helen Macdonald doğa üzerine çalışmalarıyla tanınmaktadır.

2014 yılında edebiyat alanındaki en prestijli ödüllerden Samuel Johnson Prize ve Costa Book Award ödüllerini alan Atmaca'nın A'sı kitabıyla dünya çapında büyük üne kavuşmuştur. Yirminin üzerinde dile çevrilen aynı yapıtla 2016 yılında Fransa'da en iyi yabancı kitap ödülünü de kazanmıştır. Macdonald aynı zamanda radyo programları yapmakta ve BBC'nin hazırladığı kuş belgesellerinde görev almaktadır.

Atmaca'nın A'sı kitabıyla bir atmaca türü olan çakır kuşu ile yas sürecini atlatmayı ve iyileşme sürecini konu edinmektedir. Kitap aylar boyunca New York Times ve Sunday Times Best Seller listesinde en üst sıralarda kendine yer bulmuştur.